Terwijl sommige mensen jarenlang van een eigen koffiezaak dromen, beginnen anderen hun carrière vanaf het eerste moment al als eigen baas. In beide gevallen is een goede portie lef nodig om de stap naar het ondernemerschap te zetten. Je laat de zekerheden van een vaste baan – zoals begeleiding en doorbetaalde vakantiedagen – achter je. Maar is het ondernemerschap dan wel zo eng? En wat is er voor nodig om de stap te zetten, en om er dan ook nog een succes van te maken?

We gingen langs bij Arzu en Em van Arzu the Foodbar Supplier in Rotterdam om erachter te komen hoe het voor hen allemaal begon. Om anderen op weg te helpen met het zetten van de stap naar een eigen koffiezaak, hebben we daarom de belangrijkste mantra’s op een rij gezet die Arzu en Em aan ons meegaven.

Het idee van het hebben van een eigen zaak had Arzu al als tiener. Wat ze wilde gaan doen wist ze nog niet, maar dat haar eigen bedrijf er ooit zou komen, dát wel. Ook haar man Em, besefte al snel na zijn studie dat hij niet voor de rest van zijn leven voor iemand anders wilde werken. Maar wat werd het dan wel?

1. Verander je passie in realiteit

Vraag jezelf allereerst af waar je nou echt gelukkig van wordt! Wees eerlijk naar jezelf en probeer duidelijk in kaart te brengen wat je energie geeft en waar je iedere dag wel je bed voor uit wilt komen. Daarna pas is het tijd om te kijken of je deze passie kan transformeren naar een lucratieve onderneming.

– Onze eerste deelname aan een foodmarket triggerde eigenlijk alles, vertelt Arzu.

Al jaren maakte ze peanutbars wanneer haar vrienden en familie op bezoek kwamen. Kleine zelfgemaakte bonbon blokjes die ze serveerde bij de koffie of thee, en niet onbelangrijk: bereid volgens eigen recept.

– Het was gewoon een hobby, zegt ze.

Maar toch, na die eerste markt smaakte het voor Arzu naar meer. Al snel werden er ieder weekend producties gedraaid voor verschillende foodmarkten en festivals in het land.

2. Blijf eigenwijs en in focus

Hoeveel trek jij je aan van je familie en vrienden als het gaat om wat je doet? En hoe belangrijk zijn hun meningen uiteindelijk voor jouw geluk? Arzu vertelt ons dat ze terwijl ze met Em de eerste foodfestivals afging, ze ook nog aan de Haagse Hogeschool studeerde en als entertainer op kinderfeestjes werkte. Em was tegelijkertijd ook al fulltime aan het werk. Wat de doorslag gaf om door te gaan met de foodbars? In hun zoektocht naar een gelukkige toekomst hielden ze vast aan de mantra om uiteindelijk iets te gaan doen, dat zij leuk vonden. Wat hun familie of vrienden er ook van vonden. “Want daar draait het toch om?!”

3. Vind de ultieme locatie

Voordat je een vaste locatie gaat zoeken, is het wel raadzaam om je producten eerst goed te testen om voldoende feedback te hebben ontvangen van je klanten. Een goede gelegenheid hiervoor is het meedraaien op events. Zo weet je welke producten het best verkopen, maar ook hoeveel ruimte en mankracht je nodig hebt om bepaalde hoeveelheden te produceren op wekelijkse basis. Pas daarna is het tijd om een vaste locatie te zoeken waar je vervolgens je processen kunt professionaliseren en uitbouwen. Het vinden van een locatie met genoeg ruimte is dus erg belangrijk, maar eigenlijk nog meer afhankelijk van je doelgroep. Een drukke weg waar alleen woon-werk verkeer voorbijkomt is – behalve als je alsmaar koffies to-go wil verkopen – niet altijd handig. Zeker niet als je een zaak wilt openen met rustige zithoekjes en een fijne lunchkaart. Kijk bijvoorbeeld ook naar de samenstelling van de mensen in je buurt voor dat je je beslissing maakt!

 

We willen in ieder geval snel beginnen met een loyaliteitsprogramma via het kassasysteem, want we hebben nu veel vaste klanten.

Na vele locaties af te zijn gegaan, hakte Arzu uiteindelijk de knoop door tijdens het bezichtigen van deze locatie.

– Kijk om je heen, dit pand is gewoon zó mooi. De locatie was op het eerste gezicht misschien wat minder, maar dat maakt voor mij niet uit. In het begin verklaarden de mensen uit de wijk ons nog voor gek, maar nu feliciteren ze ons om het succes.

4. Professionaliseer je organisatie

Wanneer je zaak aardig begint vol te raken, en je klanten voor je in de rij staan, zal je merken dat er steeds meer verschillende processen door elkaar heen gaan lopen. Met de toenemende drukte in de zaak realiseerden ook Arzu en Em dat er een nodige professionalisering van de organisatie nodig was. “Op gegeven moment kregen we het in de weekenden zó druk dat er ook foutjes met bestellingen gemaakt werden. We hadden echt een beter systeem nodig,” legt Em ons uit.

Omdat ze sinds de eerste markt waar ze hun foodbars verkochten al gebruik maakten van een iZettle Reader, en omdat ze tijdens het doen van hun eigen research al snel zagen hoe duur de aanschaf van een traditioneel kassasysteem eigenlijk was, was de overstap naar het kassasysteem voor horeca snel gemaakt.

Nu gebruiken we het tafeloverzicht in het kassasysteem eigenlijk alleen nog maar. Het is heel fijn. Je raakt er heel snel aan gewend en het neemt superveel werk uit handen. “ vertelt Arzu. “We hebben nog geen tijd gehad om er alles uit te halen, maar we willen in ieder geval snel beginnen met een loyaliteitsprogramma via het systeem, want we hebben veel vaste klanten.

5. Win advies in om al je ambities waar te maken

Het slechts bijhouden of je aan het einde van de maand geld overhoud, is – als je het slimmer wilt spelen – niet altijd voldoende. Er komt veel meer bij kijken tijdens het beheer van een bedrijf. Wanneer weet je bijvoorbeeld dat je bedrijf gezond is en dat je klaar bent voor het openen van een tweede zaak?

Waar je aan kan denken is het inwinnen van professioneel advies, bijvoorbeeld door een goede accountant . “Die van ons heeft veel ervaring in deze branche en helpt ons bij het bekijken van de contracten die we aangaan,” vertelt Arzu, “maar ook met het realiseren van onze toekomstdromen.” Ondanks dat het geld kost om advies in te winnen, biedt dit dus ook een goede portie zekerheid.

6. Blijf doorzetten en aarzel niet beslissingen te maken

Uiteindelijk gaat het opzetten van een eigen bedrijf nooit van een leien dakje. Zeker omdat je vaak gebonden bent aan weinig middelen, mankracht en geld. Het is dus belangrijk de moed hoog te houden en flexibel te blijven in het bedenken van oplossingen. “We hebben ook echt wel mindere tijden gehad,” vertelt Em. “Maar het is gewoon een kwestie van stappen zetten en het blijven vertrouwen op je eigen intuïtie. Je kunt wel eindeloos beredeneren en analyseren, maar je moet vooral durf hebben. Niet alleen voor die eerste stap, maar ook voor de stappen daarna.”

Als we vragen wat hun lange termijn doelen zijn, begint Arzu te stralen. “Ons doel is eigenlijk om de wereld te veroveren. Mijn droom is in elke grote wereldstad één Arzu the Foodbar Supplier!”