Erica van DIY Soap besteedde jaren aan haar eigen onderzoek naar een middeltje tegen de eczeem van haar dochter. En met de kennis en ingrediënten die ze in huis haalde, zette ze haar eigen bedrijf op. Nu maakt ze niet alleen het leven van haar dochter, maar ook dat van anderen nèt een beetje makkelijker met haar producten.

 

De DIY Soap winkel aan de Van Woustraat, om de hoek bij de Albert Cuyp, heeft op het eerste gezicht veel weg van een stijlvolle Scandinavische concept store. Hier ligt echter geen hippe huisraad in de schappen, maar enkel zeepjes, cosmetica en doe-het-zelf pakketjes voor eigengemaakte crèmes en oliën. En dat alles gemaakt van natuurlijke ingrediënten die je van te voren kunt wegen op een ouderwetse groenteweegschaal.

 

Als klant stel je hier zelf je eigen shampoo en crèmes samen. En is je brouwsel na een tijdje op? Dan kom je gewoon weer terug met de herbruikbare verpakking, of je bestelt je refill online. Innovatief en duurzaam vonden wij! En met een sociale insteek, want de kant-en-klare DIY-pakketjes worden netjes ingepakt in een sociale werkplaats.

De kans schoon zien

Erica was nog werkzaam als welzijnswerker in achterstandswijken toen haar ondernemingsidee tot haar kwam. Net als veel andere ondernemers die iets missen in de markt, begon het ondernemen ook voor haar. Haar jongste dochter had vanaf haar geboorte last van eczeem en de huisarts kon niets anders dan een heftige hormoonzalf voorschrijven.

Allereerst was ik een beetje verbaasd maar vooral heel blij over het goede effect van mijn zelfgemaakte crèmes.

Zo begon de zoektocht naar een mildere oplossing. Online kocht ze verschillende ingrediënten zoals shea-butter en cocosolie, en in haar eigen keukentje begon ze met experimenteren. De natuurlijke producten konden helaas alleen in grote hoeveelheden tegelijk worden ingekocht, dus namen ze tijdens het brouwproces de hele keuken in beslag.

 

Voor sommige mensen met huidproblemen bieden natuurlijke producten de enige oplossing.

 

Gelukkig bleken de experimenten al gauw goed uit te pakken en de crèmes een goede werking te hebben op de huid van haar dochtertje. “Allereerst was ik een beetje verbaasd maar vooral heel blij over het goede effect van mijn zelfgemaakte crèmes,” lacht Erica, “de eczeem bleef nu langer weg, zodat de hormoonzalf wat minder uit de kast kon worden gehaald”.

Van verspilling naar cadeautjes

Van de ingrediënten die ze in het begin overhield, maakte Erica pakketjes om weg te geven aan familie en vrienden. Het overschot bleek een geluk bij een ongelukje, want de pakketjes bleken ook goed te verkopen op markten. En alhoewel dat al goed liep, smaakte het voor Erica al snel naar meer. Na het verkopen via concept-stores om te testen bij het bredere publiek, en het bouwen van haar eigen webshop, was het uiteindelijk toch tijd voor een eigen winkel.

Als ik op een event sta, neem ik mijn extra iZettle mee en kan ik op beide locaties tegelijk verkopen.

Of het organiseren van een betaalsysteem een hoop gedoe was, lacht ze vriendelijk weg. “Ik was super tevreden over de iZettle die ik in eerste instantie had aangeschaft om op markten te gebruiken. En toen ik deze locatie kreeg, heb ik natuurlijk wel rondgekeken naar andere aanbieders. Maar de betaalsystemen waarvoor ik een vast contract zou moeten afsluiten, boden mij geen meerwaarde als ik ze vergeleek met iZettle’s diensten zoals de wekelijkse en maandelijkse overzichten.

Maar niet alleen het overzicht aan de achterkant helpt een handje mee. Ook de service aan de voorkant werkt met de iZettle net een beetje anders. “Veel klanten zijn blij verrast als ik ze de bon per e-mail toestuur in plaats van dat ik ze een uitgeprinte bon overhandig. Mensen waarderen dat. En voor mij is het tegelijkertijd heel handig, omdat ik ze dan gelijk kan vragen of ze mijn nieuwsbrief zouden willen ontvangen. Ik wil me namelijk ook wat meer op e-commerce gaan richten.”

 

Het is zo fijn dat ik iedere bankpas kan accepteren met de iZettle. De hele wereld komt hier langs!

 

Het ondernemende leven kost Erica tegelijkertijd ook veel tijd en is natuurlijk niet altijd even goed te combineren met het gezinsleven. En als ze op een event staat, moet de winkel natuurlijk alsnog wel openblijven. “Maar,” zegt ze: “dan neem ik mijn extra iZettle mee en kan ik precies zien wat er in de winkel gebeurt. En wat gezinsleven betreft: mijn dochter is wel trots dat mama het allemaal zelf maakt en de crème is nog altijd het enige wat de eczeem weghoudt.”

 

Hoe klinkt de toekomstmuziek?

Door het enthusiasme van haar klanten denkt Erica veel na over hoe ze haar concept kan opschalen. “Veel mensen hebben dit concept nog nooit gezien, en toeristen vertellen me vaak dat ze deze winkel wel zouden willen hebben in hun eigen land. Dus het is mijn droom om DIY Soap ook in andere landen of steden te kunnen openen.”

 

Wil je ook leren hoe je je eigen crèmes kunt maken? Je kunt ook workshops volgen bij DIY Soap. Ga naar de website van DIY Soap voor meer informatie.