Je onderneming naar een nieuwe locatie verhuizen kan je om een heleboel redenen doen. Soms is het een tactische overweging. Je wilt toch een andere markt bereiken, nieuwe arbeidskrachten vinden, meer ruimte creëren, of bijvoorbeeld de vaste kosten verlagen. Maar ondernemen brengt natuurlijk ook altijd risico’s met zich mee. Zo kan er een brand ontstaan in de keuken bij de buren. Of je wordt weggeconcurreerd door een nieuwe zaak aan de overkant. Geplande verhuizing of niet, wat moet je doen in de eerste maanden erna?

Opnieuw beginnen op een nieuwe locatie is een proces wat mentaal, en ook praktisch gezien veel uitdagingen met zich mee brengt. Je moet je energie de eerste weken anders verdelen. Je potentiële klanten in deze buurt kennen je immers nog niet, en je oude klanten kunnen je (even) niet meer vinden. De nieuwe locatie heeft waarschijnlijk ook nieuwe voor- en nadelen, zoals minder opslagruimte, of juist mooie grote ramen aan de voorkant. Het duurt even voor je weer in je oude ritme zit en je weer kunt vertrouwen op een goede omzet.

Om erachter te komen wat je in zulke eerste maanden moet doen, gingen we op bezoek bij de Braziliaanse Alex Molinardi, een van onze favoriete (en best geklede) barbers in Amsterdam. Onlangs verhuisde hij zijn zaak naar een rustig zijstraatje van de Nieuwmarkt, nadat hij en zijn zakenpartner besloten allebei een andere kant op te gaan. En intussen is hij alweer goed op weg. Zijn zaak Head Enlight had binnen vier weken na de opening van zijn nieuwe locatie al 72 lovende 5-sterren reviews op Google. Dan doe je toch iets goed!

Alessandro Mollinardi, eigenaar van Head Enlight.

Life is like a bicycle. To keep your balance you must keep moving.

Wanneer we binnenkomen valt ons op dat alle spullen in de ruimte eruit zien alsof ze door de jaren heen en met oog voor detail zijn verzameld. Foto’s, certificaten en kunststukken hangen aan de muur, en lijken elk een eigen verhaal te hebben. Zoveel interesse als Alex heeft in kunst en mooie spullen, zoveel aandacht hij schenkt aan de service aan zijn klanten. Hierdoor komen ze keer op keer bij hem terug, wat vermoedelijk ook alle positieve Google-reviews teweeg brengt. Ook zijn nieuwe Australische compagnon geeft ons dat gevoel. Van ups en downs hebben ze beiden het nodige meegekregen. “Daarom werkt onze samenwerking ook zo goed!” zegt hij. “We gaan onze passie achterna, maar blijven wel realistisch.”

Goodwill en vriendschappen

Dan is het tijd voor een kop koffie. We nemen plaats in een van de smaakvolle zithoekjes en we zijn – want zo voelt het hier – een beetje in Alex’ huiskamer beland. Eenmaal voorzien vragen we Alex hoe de afgelopen maanden zijn gegaan, en naar het geheim van zijn succes.

– Zoals Einstein zegt: “Life is like a bicycle. To keep your balance you must keep moving.” Als ik niet in beweging zou blijven, zou ik de hele dag stilzitten met een frons op mijn gezicht en daar heb je niks aan. Ik moest ook telkens denken aan wat ik hiervoor al had opgebouwd. Alles aan mijn onderneming is een verzameling van ervaringen, wat je hier ook terug kan zien. En ik geloof echt in wat ik doe. Dat kon ik niet zomaar weggooien. Als ik dat wel zou doen, zou ik ook met enorme vragen achterblijven: wat als ik het zus of zo had gedaan?

Zoals veel andere startende ondernemers met een droom, heeft Alex ook werk gemaakt van een crowdfundactie via crowdaboutnow. Maar naast financiële steun, blijkt vooral ook dat hij veel andere hulp heeft ontvangen.

– Er waren heel veel lieve mensen. De laatste maanden heb ik op een roze wolk gezeten. Ik was vanaf het eerste moment niet alleen. En nu nog, want we zitten nog steeds in de restart-fase. Dat je op zulke momenten kan zien dat je goede vrienden hebt, daar ben ik heel blij om.

Dus je advies voor ondernemers in deze situatie is…?

– Dat je in je droom blijft geloven. Als er iets mis gaat, moet je het zien als een test om er achter te komen of je dit wel écht wilt. Soms steken mensen heel veel energie in iets wat ze eigenlijk niet echt willen, maar meer omdat ze misschien niet echt een keus hadden op een bepaald moment. Zo’n test kan dan ook een moment zijn dat je kan besluiten dat het beter is om op zoek te gaan naar iets anders, of dat je juist gefocust moet blijven op je huidige koers. Er zijn een hoop momenten waarop ik puur door mijn droom ben doorgegaan.

Vooral mannen hebben weinig keuzes tegenwoordig. Ik wil ze in een relaxte sfeer een goede service bieden van goede kwaliteit.

Waar komt je passie voor het vak dan vandaan?

– Ik kom uit Brazilië en groeide op in een gezin van tien kinderen. We hadden het geluk dat we allemaal naar een privéschool mochten, maar naar de kapper gaan was best een onderneming voor mijn ouders. En voor tien kinderen dus ook best duur! Toen besloot ik het haar van mijn broertjes en zusjes te knippen. Ik bleef wel altijd denken dat het beter kon. Na mijn studie fashion technology, ben ik assistent in een kapsalon geworden en heb ik me daar gestaag omhoog gewerkt. Je moet wel alles leren, hè! Na twee jaar assisteren heb ik twee van de allermooiste scharen voor mezelf gekocht. Ik had het vertrouwen van mijn baas gekregen en was er volgens hem klaar voor om ook te gaan knippen.

“De iZettle is superhandig omdat ik ook vaak op locatie moet knippen bij bedrijven.”

– Het mooiste aan het vak is het ontmoeten van verschillende mensen, het horen van verschillende levenservaringen en interessante verhalen. Maar ook dat je iemands leven makkelijker kan maken door iets te veranderen aan hun routine. Vooral mannen hebben weinig keuzes tegenwoordig. Ik wil ze in een relaxte sfeer een goede service bieden van goede kwaliteit.

Liever een goede buur, dan een verre vriend

Tijdens de zoektocht naar deze nieuwe locatie, bleef Alex aan het werk door veel op locatie te knippen bij bedrijven, of soms bij zijn klanten thuis.

– Hier kwam mijn iZettle natuurlijk extra goed van pas. Superhandig!

En toen de nieuwe locatie eenmaal gevonden was en de zaak bijna klaar was voor de opening, werd er een pre-openingsfeestje georganiseerd voor trouwe klanten, vrienden en voor de mensen uit de buurt. Slim, want van je buurtgenoten moet je het in het begin hebben.

Over de uitnodiging was ook goed nagedacht. Bovenaan de advertentie stond groot en duidelijk “Lieve buren”, immers: liever een goede buur, dan een verre vriend. Ook stond er een QR-code op de uitnodiging die linea reacta naar de eerdergenoemde crowdfundpagina leidde.

En de opkomst?

– De mensen uit de buurt waren zo blij met de komst van mijn zaak. Een paar mensen kwamen me bloemen brengen en succes wensen! Haha, ik denk ook omdat hier anders een fietsenstalling was gekomen. Een barbershop is natuurlijk veel leuker om naar te kijken.

Het liefst breng ik hier allerlei verschillende disciplines samen: dans, muziek, kunst en fashion.

Alex blijft ondanks het hard werken aan de toekomst ook denken aan het voeden van nieuw talent.

– We hebben op dit moment een stagiaire van de barberschool Amsterdam en er komen meer mensen langs die het vak willen leren, maar die niet op school hebben gezeten. Voor die mensen bieden we de mogelijkheid om bijvoorbeeld bij ons te assisteren. Het vak leren moet wel een natuurlijk proces zijn en ik vind dat iedereen die kans moet krijgen.

Pak je bepaalde dingen anders aan op deze locatie?

– Zeker. Ik heb nu meer ervaring en ben meer grounded dan hiervoor. Ik heb veel geleerd in de afgelopen jaren, wat wél en wat niet werkt.

Zoals?

– Omgaan met klanten en collega’s. Maar bijvoorbeeld ook hoe ik mijn voorraad beheer. Op de vorige locatie had ik meer dan 400 producten puur voor de show in de kast staan. Dat was nog onderdeel van mijn eerste droom om gebruik te maken van merken die al anderhalve eeuw bestaan, of van organic brands die net waren uitgebracht. Vaak had een klant er dan een keer om gevraagd. Dat kostte natuurlijk allemaal geld wat ik nooit meer terugkreeg. Nu heb ik een kleiner assortiment. Dat werkt veel beter.

Ook plan ik alles nu veel beter, zodat we duidelijk weten waar we naartoe willen met deze nieuwe zaak. Wat leuk is aan deze nieuwe locatie, is dat het hier eerst helemaal kaal was, want er zat hiervoor een tandarts in. Ik moest dus creatief zijn om hiervan een barbershop te maken. Veel vrienden hebben me daarbij geholpen – met vaak pure improvisatie  – wat ik echt magisch vond!

En je droom?

Mijn droom is om uit te breiden en hier weer een goed team bij elkaar te krijgen. Events te organiseren. Het liefst breng ik hier in een relaxte sfeer allerlei verschillende disciplines samen: dans, muziek, kunst en fashion. Maar ik zet natuurlijk pas de volgende stap als ik zeker weet dat de vorige goed is gegaan. We zijn nu nog niet zo ver, dus ik moet ook geduldig zijn. En gewoon werken, of het nou regent, het druk is, en of ik nou slecht heb geslapen … Voorlopig is het gewoon blijven doorgaan!